After the hype


Het is een 'echt' dot.com-bedrijf. Met businessplan op een A4-tje, een Amerikaanse host, een CEO, CFO en CCO in het management en een dot.com-internetadres. Maar met één verschil: Afterthehype.com maakt winst en freelance-medewerkers krijgen een percentage van de reclame-opbrengsten.

Nieuwssite 'After the hype' keert zich tegen kritiekloze internet-euforie

'Zonder winst gaat men failliet'

Door ANDRÉ HORLINGS

(19 juli 2000) ,,’After the hype’ markeert het tijdperk nà Nina Brink. We stellen ons ten doel de internethype te ontkrachten. Te veel media suggereren nog dat internet betekent dat de grondwetten van de economie zijn veranderd. Maar ook voor internet geldt: wanbeleid is slecht en wie geen winst maakt gaat failliet.'' Dat zegt Tom Sanders, chief executive officer van 'Afterthehype.com', een Nederlandstalige nieuwssite met één centrale boodschap: de internethype is voorbij. ,,Het woord 'internet' alleen is niet voldoende voor een goed business model.'' In het vignet is een 'reële' koersbeweging verwerkt van de Nasdaq, de Amerikaanse schermenbeurs. De site is nog maar net twee maanden online, met 'internet wordt teveel gehyped' als dragend thema. Sinds 22 mei wordt dagelijks nieuws toegevoegd. Rubrieken als 'het gelijk van', 'loser van de week' en columns becommentariëren de actualiteit.


Hype In het dagelijks leven is Sanders (24) journalist internet en informatietechnologie bij het weekblad Intermediair; op het ogenblik zelfs even niet, omdat hij in september hoopt af te studeren op Oost-Europa. ,,After the hype ontstond als het ware op de werkvloer’’, vertelt hij. ,,Collega Mark Koster (31) - intussen werkt hij bij Het Financieele Dagblad - schreef naar aanleiding van het WorldonLine-debacle een verhaal, 'Internet is suf', waarin hij onder meer vaststelde: 'Wie nu nog de blits wil maken op internet, is een beetje tragisch'. Ik maakte hem daar een compliment over. Hij was verbaasd: 'Jij schrijft toch over internet? Ik dacht dat je het het niks zou vinden'. Maar ik vind internet een fascinerend medium; alleen is de hype overtrokken. We raakten in gesprek; concludeerden: we moeten hier méér mee doen. Een andere collega, Paul van der Kwast (37), toonde ook interesse. We besloten een site over het onderwerp te beginnen, verdeelden de functies - uiteraard in New Economy-jargon, bedachten een naam, huurden een Amerikaanse host voor $ 11 per maand en begonnen. De drie 'directeuren' zorgen op vaste dagen elk voor minstens één bericht.''
De belangstelling groeit, toont Sanders op z'n laptop. Ongetwijfeld ook doordat de makers er inventief in slaagden publiciteit uit te lokken. ,,We stuurden een berichtje naar Het Parool - niets teruggezien. Toen ontving één van ons een persbericht waarop ook de email-adressen van de andere contacten zichtbaar was. We 'kaapten' dat bestand en stuurden een bericht naar 150 media. Ongetwijfeld hielp het ook toen we besloten de freelancers te laten delen in de opbrengst van de banners op 'hun' pagina's; een tot nu toe onbekende vorm van 'volledig prestatieloon'. Intussen is van Afterthehype.com melding gemaakt in diverse 'papieren' media, e-zines en andere internetpublicaties. De site wordt door steeds meer belangstellenden ontdekt.''

Losers en zieners

De inhoud van ‘After the hype’ oogt professioneel. De analyses maken een degelijke indruk. Enige vooringenomenheid is de schrijvers niet vreemd. ,,Het is opinie-journalistiek'', zegt Sanders. ,,We staan wél op een standpunt. We zijn kritisch zonder studentikoos te willen doen.''Een nieuwsbrief houdt belangstellenden op de hoogte van de inhoud. (2009: niet meer...)
Tot de 'losers' behoren Gijs Graafland van de 'domein-mafia': zijn bedrijf NameSpace raakte knullig 45.000 gekaapte domeinnamen als glorix.nl en edgardavids.nl kwijt omdat hij de registraties (samen ƒ 1,6 miljoen) niet betaalde. ,,Bij een goede gijzelingsactie zorgt de gijzelnemer ervoor dat hij het lang genoeg kan uitzitten. Het kost tijd om de familie van de gijzelaar ervan te overtuigen dat zij moet dokken. Dus wie internetdomeinen gijzelt, zorgt dat hij zijn rekening betaalt", blikt ‘After the hype’ medogenloos terug. Andere slachtoffers: 'softwareverprutsers' Jan en Paul Baan, 'breedbandparasiet' Chello en natuurlijk Nina Brink, 'slachtoffer van het grootkapitaal'.
Pieter van Twisk, die opstapte als hoofdredacteur van Freeler, kreeg 'gelijk', ,,omdat hij niet langer de baas wilde zijn over een mislukking'', Steve Ballmer van Microsoft vanwege zijn stelling dat dat de opgelegde splitsing van Microsoft 'indruist tegen het aloude principe van de vrije markt', terwijl VNU werd geprezen omdat ,,het concern ruiterlijk toegeeft dat binnen het bedrijf maar weinigen iets begrijpen van internet.Dus kopen ze mensen in. Niet door ze voor hoge bedragen en onder de belofte van torenhoge salarissen weg te kapen, maar door gewoon hun bedrijven (Startpagina en Ilse) op te kopen. Het is nog maar de vraag of de exploitatie van portals een succes wordt, maar als dat lukt heeft VNU de beste kansen.’’ Afterthehype.com draait tot nu toe op de inzet van vrijwilligers. Volgens Sanders worden de minimale kosten ruim gedekt door de reclame-inkosten. Daarmee is het een dot.com-bedrijf dat winst maakt. Dat is ook al ongebruikelijk.

Tom Sanders: Het 'gat in de markt' is op internet nauwelijks meer te vinden

Winnaars en verliezers in de dot.com-economie


In één van zijn laatste columns erkent internet-journalist Francisco van Jole lichtelijk beschaamd dat hij z'n kapotte notebook heeft vervangen door een ouderwetse agenda: zo'n papieren boekje dat je open kunt slaan op je bureau heeft toch zijn voordelen.
Sinds december hebben in de VS al 5400 mensen hun werk verloren als gevolg van het faillissement van 59 dot.com-bedrijven. In Silicon Valley durft bijna niemand zijn bedrijf nog het achtervoegsel .com mee te geven. De hype van vandaag kan morgen een aanfluiting zijn. Een persoonlijke flop voor Tom Sanders van Afterthehype.com was de toewijzing van 24 WorldonLine-aandelen die niet, zoals algemeen voorspeld, veel méér, maar juist veel mínder waard werden. Wat zijn, volgens hem, de belangrijkste winnaars en verliezers voor de toekomst en waarom?

Winnaars

1. Porno
,,Porno was, is en blijft commercieel de meest winstgevende toepassing van het internet.''
2. Bricks & clicks
,,De Amerikaanse boekhandel Barnes &Noble is sterk in 'bricks and clicks'; letterlijk: bakstenen en internet-klikken. Via de B&N-internetsite kan je alle informatie krijgen over een boek, dat je daarna in een B&N-winkel kunt kopen; die vind je in de VS 'overal'. Ik vraag me af waarom bijvoorbeeld Vroom & Dreesmann niet op internet zit; die zou er zijn 'vertrouwde' klantenkring naar de winkel kunnen lokken. Het Duitse Bertelsmann heeft daar succes mee.''
3. Fysieke infrastructuur
,,Bij vrijwel alles wat je met internet wilt doen ben je afhankelijk van KPN. Die bezit de fysieke infrastructuur: kabels, telefoonlijnen, abonnees, satellieten en kennis.’’
4. Breedband
,,Internet via de (breedband)kabel is nu nog voor nerds; voor grootgebruikers die altijd en snel toegang willen hebben. Voor 'gewone' gebruikers, als je bijvoorbeeld alleen maar email wilt verzenden, is breedband te duur, zeker zolang er goedkopere alternatieven voorhanden zijn.''
5. ANP
,,'Nieuws via internet' is een belangrijke toepassing om een internet-site aantrekkelijker te maken. Het ANP is wat dat betreft in Nederland de onbetwiste nummer één. Vrijwel alle varianten, of het nou gaat om de Volkskrant, Nu.nl of www.apeldoornsecourant.nl, gebruiken het ANP als bron voor het 'laatste nieuws'.’’
6. Bezorgdiensten
,,Wanneer eCommerce, het bestellen via internet, een beetje een succes wordt, moeten de spullen ook bezorgd worden. Bezorgdiensten als TNT kunnen het daardoor behoorlijk druk gaan krijgen.''

Verliezers

1. Business to Consumer
,,Alle internetbedrijven die recent in de VS failliet zijn gegaan leverden diensten aan consumenten: 'business to consumer’, in internetjargon 'B2C'. Als één van de voordelen werd steeds genoemd dat dat dure opslagruimte bespaarde. Maar er is waarschijnlijk geen bedrijf dat zoveel magazijnruimte in gebruik heeft als internetboekhandel Amazon.com."
2. WAP
,,WAP is een overdreven hype'', zegt Sanders, en legt z'n mobieltje op tafel. ,,Zie je die alfanumerieke toetsjes? Daar moet je internetadressen mee inpriegelen. Een pornoboer meldde dat-ie ook via de WAP te ontvangen zou zijn. Met dat kleine schermpje moet je daar dan wel erg aan toe zijn. Via de WAP kan heel veel, maar het is niet gebruiksvriendelijk, en wordt dus niks. Ja, je kunt er ook je laptop aan hangen, maar dan is het niet compact meer.''
3. Flash
,,Een schitterende toepassing, maar irritant. Als je zo'n site wilt bekijken moet je eerst wachten op 'loading'. De meeste gebruikers gunnen zich daar de tijd niet voor.''
4. Portals
,,Veel bedrijven denken dat de consument zit te wachten op een handige verzamelsite, die als uitgangspunt kan dienen om door te zoeken op internet. Ze krijgen een aantrekkelijke vormgeving, je kunt er het 'laatste nieuws' op lezen en banners zorgen voor de reclame-inkomsten. Maar advertenties op internet kosten vaak meer dan ze opbrengen; ze worden door minder dan één op de tweehonderd bezoekers aangeklikt. En meestal heb je geen 'portal' nodig om op internet te vinden wat je zoekt.''
5. Elke nieuwe B2B
,,Business-to-business (B2B), de 'marktplaatsen' op internet die kopers en verkopers bij elkaar brengen, is een succesvolle toepassing. Maar voor de levensvatbaarheid zijn hoge omzetten nodig. En een 'gat in de markt' is nauwelijks meer te vinden. Wanneer iets op internet succes heeft wordt het idee meteen overgenomen en vervolgens kapot geconcurreerd.''


'Letsbuyit als eerste failliet'

Volgens de lezers van de nieuwssite 'After the hype', die zich keert tegen de 'kritiekloze internet-euforie', maakt Letsbuyit.com de meeste kans om als eerste Nederlandse internetbedrijf failliet te gaan. Dat blijkt uit een bescheiden enquête over de 'rotte appels' in de internet-economie, die vorige week werd gehouden. Van de 170 reacties schatte 44 procent de overlevingskansen somber in. Letsbuyit, dat grotere kortingen geeft naarmate er meer kopers zijn, stelde vorige week zijn beursgang uit, maar probeert het deze week opnieuw. 'Goede' tweede, met 25 procent, werd internetwinkel Hot Orange; gratis internetprovider Freeler met 21 procent derde. Letsbuyit reageerde verbaasd: 'Het gaat goed met ons bedrijf, het is een groot succes'.


Op 23 oktober 2000 meldde FOK!: 'After the Hype is dood'


ANDRÉ HORLINGS OP INTERNET:
Arnhem Spookstad | Rees: De verzwegen deportatie | Kriegsgefangenenpost | Het drama van de SS Pavon
Artikelen en features | Krapulistische oprispingen | 100 jaar Apeldoornse Courant
Webcams: World Webcam Monitor > Unprotected webcams > Cruiseship cams > List of webcams and more
Media: Press > TV > Radio & video > Twitter and more
World: Atlas | Natural events | Weather > Climate change | Disasters > Earth's End
Various: Dutch Courage's Boeken | Guitar at Charles Bridge | Contact

Aangepast zoeken
© André Horlings
Make a Free Website with Yola.