Internethuwelijk: Raymond leerde 'Aapje' per e-mail kennen


Virtuele ontmoeting leidt tot echt huwelijk

Raymond leerde 'Aapje' per e-mail kennen

Door ANDRÉ HORLINGS

Bruiloftsmars van Felix Mendelssohn Bartoldy

(10 september 1998) Ze trouwen vrijdag in Apeldoorn. Familie en dierbare kennissen uit Australië kunnen daar niet bij aanwezig zijn. Nederland is te ver; de gezondheid staat de reis niet toe. Maar ze hoeven 'Down Under' niets van de plechtigheid te missen, want het huwelijk is via een webcamera 'live' via internet te volgen.

Dat is niet uniek - prins Maurits en prinses Marilène gingen hen voor - maar wel bijzonder. Bovendien is aangekondigd dat op eigen pagina's verslag zal worden gedaan van de gebeurtenissen: de bruidegom doet bijzonder geheimzinnig over de wijze van transport naar de kapel en houdt het doel van de huwelijksreis voor de bruid strikt geheim.

Dat hoort wel een beetje bij de voorgeschiedenis. Want het internet loopt als een rode draad door het leven van Marjan ten Caten (30) en Raymond Heijder (31). Ze leerden elkaar per e-mail kennen en schreven elkaar tientallen berichten voordat het tot een ontmoeting kwam. Prompt daarna vertrok Marjan voor zes weken naar Australië en werd het contact voortgezet via internetcafé's. Intussen heeft Raymond, naast zijn werk, een eigen internet-bedrijf, 'In 't Web'. Hij maakt onder meer pagina's voor de gemeente Apeldoorn en hoopt daar een bestaan mee op te bouwen.

Prikbord

,,Het begon een kleine twee jaar geleden'', vertelt Marjan. ,,Ik surfde al een paar maanden op het net toen ik een oproepje plaatste op een prikbord. Ik zocht contact met andere internetters. 'Ben niet op zoek naar een relatie', voegde ik daar nog aan toe.''
Raymond zat toen nog niet zo lang op het internet. ,,Ik was wat aan het experimenteren toen ik dat prikbord tegenkwam. De oproep sprak me wel aan. Ik verstuurde mijn eerste e-mail. Dat gaat gemakkelijker dan een brief. Niemand kent je; de drempel is niet zo hoog.''
Er kwamen veertig reacties. ,,Eén smerige, en allemaal mannen'', weet Marjan. ,,Met sommigen ontstond enige correspondentie. Twee mailden wat langer door. Uiteindelijk bleef Raymond als enige over.''
Raymond had geen idee wie zijn correspondentievriendin was. ,,Ze noemde zich 'MtC' en ook wel 'Aapje', maar verder wist ik niets. Ook niet waar ze vandaan kwam. Dat kon overal zijn. Maar toen kwamen er indicaties van Apeldoorn. Ik bladerde het telefoonboek door op de C en ik vond 'M. ten Caten'. En het aapje bleek voor de Apenheul te staan. Daar werkt ze in de souvenirwinkel. Ik heb een baan bij de Belastingdienst. Dat is er letterlijk om de hoek. Ik wandelde weleens bij de rotonde en dacht: 'Zou dat haar zijn?'.''

8,5 uur telefoneren

Raymond greep niet pardoes naar de telefoon, maar rapporteerde z'n ontdekking per e-mail. 'Als je m'n nummer toch kent, bel dan maar', reageerde Marjan. En op een zaterdag begin november 1996, om half elf 's avonds, rinkelde de telefoon.
,,Het gesprek begon wat moeizaam'', herinnert Raymond zich. ,,Er vielen lange stiltes. We waren voorzichtig, kenden elkaar niet, wisten niet hoe de ander zou reageren. Maar het vlotte steeds beter. Uiteindelijk kletsten we de hele nacht door; we hadden het overal over. Toen we de telefoon neerlegden was het zondagochtend zeven uur. Toen wisten we bijna alles van elkaar.''
Ook dat Marjan die dinsdag naar Australië zou vertrekken, al voor de derde keer, voor een vakantie van zes weken; op reis door het land en op bezoek bij een oom. Raymond vroeg of hij na afloop haar vakantiefoto's mocht zien. ,,Ik wilde niet te gretig overkomen'', zegt hij nu.

Grappig aapje

Allebei hadden ze last van digitale vlinders. ,,Ze had zo'n grappig lachje'', vond Raymond, die z'n bed in kon kruipen. ,,Ik was verliefd op z'n stem geworden'', zegt Marjan, die met een duf hoofd aan het werk moest. ,,Ik dacht: ik moèt 'm zien, anders word ik gek in die zes weken. Daarom maakten we een afspraak voor de volgende avond, om acht uur bij het bloemenstalletje bij het station. We waren bloednerveus; doodsbenauwd dat het een afknapper zou worden. Dat zou dan het einde betekenen van een leuke vriendschap.''
Raymond gaf haar een grappig aapje. ,,Maar het begin was stroef'', weet hij. ,,We gingen een hapje eten en het gesprek vlotte niet erg. Toen stelde ik voor te gaan poolen, maar zij wilde liever biljarten. Ook goed, dacht ik. Maar ik werd àfgemaakt, met 43-3. Ze speelde in de competitie. Dat had ze me nog niet verteld...''
Maar daarmee was het ijs gebroken. In een kroegje raakte de verlegenheid op de achtergrond. Maar de klok tikte genadeloos verder, tot de laatste bus naar z'n woonplaats Vaassen bijna vertrok. Het aapje zat de volgende dag in het vliegtuig.

Internetcafé

De lange periode werd overbrugd door internet. Marjan nam in Australië een e-mail-account, hield Raymond op de hoogte vanuit internetcafé's en stuurde ook nog brieven. ,,Ik leerde zo Australië intensief kennen'', zegt Raymond.
Toen de terugreis naderde sloeg de onzekerheid opnieuw toe. Raymond zou Marjan van het vliegtuig halen. 'Straks herkennen we elkaar niet', dachten ze allebei. Dat viel mee. In het huis van Marjan in Apeldoorn bewogen de lamellen: ze werd er opgewacht door moeder en broer, die nog van niets wisten. ,,De eerste avond dat we alleen waren ging Raymond nog naar huis. Maar de volgende dag kwam-ie terug en hij is nooit meer weg gegaan.''
Familie en kennissen uit het verre Australië zullen vrijdag ontbreken, wanneer het huwelijk plaatsvindt in de Kapel van Assel; een zeldzame gebeurtenis, want de eigenaar staat er per jaar vijf huwelijken toe en wil ook daar een punt achter zetten. Maar ze hoeven geen minuut te missen van de voltrekking van het burgerlijk huwelijk en de kerkelijke plechtigheid, onder leiding van een ambtenaar en een predikant die allebei Visser heten. Want City on Line heeft een webcam ingehuurd, waarmee de gebeurtenissen live via internet te volgen zijn via Apeldoornse Courant on Line (offline). Niet alleen in Australië, maar voor iedereen, waar ook ter wereld.

(Foto's volgen nog (?))


DUTCH COURAGE'S PRODUCTIONS
Documentaires: Arnhem Spookstad | Rees: De verzwegen deportatie | Kriegsgefangenenpost | Drama SS Pavon
Publicaties: Artikelen en features | Krapulistische oprispingen | 100 jaar Apeldoornse Courant
Webcams: World Webcam Monitor > Unprotected webcams > Cruiseship cams > List of webcams and more
Media: Press > TV > Radio & video > Twitter and more
World: Atlas | Natural events | Weather > Climate change | Disasters > Earth's End
Various: Dutch Courage's Boeken | Guitar at Charles Bridge | Contact

Aangepast zoeken
© André Horlings
Make a Free Website with Yola.