A World of Webcams toont live wat in wereld gebeurt


Maandagmorgen, half tien. Op de tennisbanen van het zomerse Melbourne, waar twee weken geleden nog de Australian Open plaatsvonden, begint het te schemeren; het is er tien uur later dan hier. In Tokio, dat veel westelijker ligt, maar waar de dagen korter zijn, ging de zon al onder. Op de Zuidpool is het onbewolkt. Maar het sneeuwt op het Rode Plein in Moskou en ook in Amsterdam zijn de auto's met een dikke sneeuwlaag bedekt. Bij de Klaagmuur in Jeruzalem is deze ochtend geen sterveling te ontwaren. In het Panamakanaal wordt in de duisternis van de vroege ochtend een oceaanstomer geschut, op weg van de Atlantische Oceaan naar de Pacific. In de Verenigde Staten is alles in diepe rust; ook Jennifer Ringley ligt vredig te slapen. Op het Hawaiiaanse eiland Maui (- 11 uur) is het nog zondag; 's avonds half twaalf. De zonsondergang, bijna zes uur geleden, was schitterend.

A World of Webcams toont
live wat in wereld gebeurt

Door ANDRÉ HORLINGS

(13 februari 1999) Op de internetpagina 'A World of Webcams - Live' (2009: World Webcam Monitor) zijn enkele tientallen live-beelden verzameld van web-camera's over de hele wereld. Dat zijn de 'webcams', die voortdurend verse foto's van een onderwerp op internet zetten. De een doet dat enkele keren per dag; de ander binnen minder dan een minuut.

De camera's worden voortdurend goedkoper en het aantal breidt zich navenant uit. Diverse steden, vooral in de Verenigde Staten maar ook Singapore, hebben er tientallen op verkeersknooppunten neergezet, zodat de automobilisten thuis al via internet kunnen inschatten of ze onderweg in de file belanden. Toeristenbureau's hebben de webcam ontdekt als propagandamiddel en tonen 24 uur per dag beelden van bezienswaardigheden. Sommige bedrijven laten het uitzicht vanuit hun hoofdkwartier zien. Zelfs richten steeds meer computerfreaks zo'n camera op zichzelf, zo dat de hele wereld er getuige van kan zijn hoe ze naar het beeldscherm staren.

WorldofWebcams World Webcam Monitor toont nu honderden webcams uit alle uithoeken van de wereld >

Om half één, drie uur later, lichten op de donkere foto van Melbourne veertien groene vlekjes op: de tennisvelden zijn nog in gebruik; nog een half uur, want om 23 uur gaan de lichten uit. Boven Moskou schijnt de zon. Amsterdam toont een winterse aanblik. Bij de Klaagmuur is het druk geworden: tientallen orthodoxe joden zijn er in gebed. In Panama heeft alweer een ander schip de sluis verlaten. Aan de Amerikaanse oostkust begint het te schemeren. De Niagara-waterval, Washington en de lanceerplaats van de Space Shuttle op Cape Canaveral zijn al te onderscheiden. Jenni heeft zich omgedraaid en slaapt nu op haar andere zij.

Wereldreis

Voor een wereldreis hoef je tegenwoordig je huis niet meer uit. Achter het beeldscherm is het een maar kleinigheid om te weten te komen wat voor weer het zal zijn in Den Haag, of de zon schijnt aan de Costa Blanca (Altea); zelfs of er brood ligt op de Alexanderplatz in Oost-Berlijn. Op het internet zijn tientallen lijsten te vinden met samen duizenden camera's voor de meest uiteenlopende onderwerpen. Probleem is dat je daar eerst een keuze uit moet maken en vervolgens maar afwachten of de camera het doet. Misschien is het in Hong Kong nu wel pikkedonker, en dan zie je niet veel. Of de provider heeft met een storing te kampen. Of de camera is inmiddels verdwenen, zoals met de webcam van Hammerfest in Noorwegen gebeurde, de noordelijkste stad ter wereld (waar het vrijwel altijd slecht weer scheen te zijn).
Op de site 'A World of Webcams - Live' zijn de allernieuwste foto's te zien vanaf ruim 25 plaatsen, overal ter wereld. De reeks begint in Gisborne in Nieuw-Zeeland, vlakbij de datumlijn, dat zich erop beroemt dagelijks de eerste plaats ter wereld te zijn waar het licht wordt. Ook op 1 januari 2000, in het nieuwe millennium, zal de zon daar dus als eerste schijnen. Via o.a. de Fuji-vulkaan in Japan wordt de Mount Everest bereikt, maar het weer blijft daar maar schitterend en het wordt er ook niet donker; de camera blijkt buiten werking. Na het Kremlin in Moskou volgt de Klaagmuur in Jeruzalem, en even later bevinden we ons zelfs op de Zuidpool, waar een Amerikaanse en een Australische vlag getuigen van de aanwezigheid van Australische wetenschappers op de Amerikaanse basis. Nu is het er nog 24 uur per dag licht; in maart valt voor een half jaar de duisternis in. Op het Amerikaanse continent leidt de route vanaf de webcam van een hotel bij de Niagara-watervallen via Washington en Cape Canaveral naar het Panamakanaal en via Hollywood naar Hawaii.

Curieus

Panama Canal De pagina bevat een aantal opmerkelijke beelden. De webcam in Washington, van een weerstation, is uitgeroepen tot de top-10 ter wereld. De locaties van de wisselen met regelmaat; soms wordt de camera zelfs 'live' gericht op een schitterende zonsopkomst of -ondergang. De inhoud van de website zelf blijkt bijzonder infor matief. De schepen die het Panamakanaal passeren zijn soms zeer imposant. De camera van Hawaii werkt van 08.00 tot 18.00 uur plaatselijke tijd, maar bewaart beelden van de rest van de dag op 'thumbnails'; kleine plaatjes die voor vergroting kunnen worden aangeklikt. In Moskou kan een digitale postkaart worden verstuurd van het beeld dat te zien is. Zelfs is het mogelijk om per email een gebed naar de site van de Klaagmuur te zenden; het printje zal in een gat in de muur worden geplaatst.
'A World of Webcams' bevat ook een paar curieuze sites. De 'Troyan Room Coffee Pot WebCam' is de 'Moeder van alle Webcamera's'. Voor wie in het computerlaboratoruim van de Universiteit van Cambridge zin heeft in koffie, staat een kan klaar in de Troyan Room. Hollywood Maar die is vaak leeg. Enkele jaren geleden werd er een webcam bij gehangen, zodat men voortaan eerst via internet eerst de koffiestand kon controleren. In Apeldoorn woont Alex van Es, die alles wat in en rond zijn huis gebeurt via negen webcams registreert. Ook houdt hij bij wie er aanbelt, hoe vaak en hoe lang z'n toilet wordt gebruikt, wat in de koelkast zit en wat in de vuilnisbak verdwijnt. En in de Verenigde Staten woont Jennifer Ringley, die wellicht de bekendste webcam ter wereld in haar werk- en slaapkamer heeft staan: de JenniCam.
Maandagmiddag half vier. Het schemert in Moskou. Het regent in Jeruzalem. Het mist in Chicago. In Los Angeles beginnen de letters HOLLYWOOD zich in het schemerduister af te tekenen. Jenni zit achter haar computer.



DUTCH COURAGE'S PRODUCTIONS
Documentaires: Arnhem Spookstad | Rees: De verzwegen deportatie | Kriegsgefangenenpost | Drama SS Pavon
Publicaties: Artikelen en features | Krapulistische oprispingen | 100 jaar Apeldoornse Courant
Webcams: World Webcam Monitor > Unprotected webcams > Cruiseship cams > List of webcams and more
Media: Press > TV > Radio & video > Twitter and more
World: Atlas | Natural events | Weather > Climate change | Disasters > Earth's End
Various: Dutch Courage's Boeken | Guitar at Charles Bridge | Contact

Aangepast zoeken
© André Horlings
Make a Free Website with Yola.