Access for All


Wie thuis een internet-aansluiting wil heeft een ruime keuze aan providers. De gratis aanbieders buitelen over elkaar heen en de betaalde diensten hebben fors het mes gezet in hun tarieven. Behalve XS4ALL, de derde provider van Nederland. Een aansluiting kost er dertig gulden per maand en dat blijft zo. ,,Wij garanderen snelle verbindingen. Hun gegevens zijn bij ons veilig. Kwaliteit heeft zijn prijs.''

XS4ALL zwicht niet voor 'gratis' concurrentie

'Op internet heeft kwaliteit zijn prijs'

Door ANDRÉ HORLINGS

(november 1999, digitale bijlage) ,,Wij leveren kwaliteit en kwaliteit kost geld. Ons uitgangspunt blijft onveranderd: heel goed internet leveren, altijd zorgen voor overcapaciteit en werken met een getalenteerde technische staf. We investeren een groot deel van de abonnementsgelden in de inkoop van dure internationale bandbreedte, waardoor de snelheid hoog blijft en de klanten telefoontikken besparen.''

XS4ALL, in 1993 de eerste Nederlandse particuliere internetleverancier en met 75.000 klanten en 100 personeelsleden zowel in de particuliere sector als op de zakelijke markt de derde provider van Nederland, toont zich niet onder de indruk van het gratis internetgeweld dat over Nederland raast. "Gratis bestaat niet. Het geld moet hoe dan ook verdiend worden'', zegt woordvoerster Sjoera Nas. "Gratis providers bekostigen hun activiteiten voor een belangrijk deel met reclame. Ze kunnen advertenties op websites plaatsen, met een griezelige nauwkeurigheid het surfgedrag van hun klanten volgen en hun persoonlijke gegevens doorverkopen. Hun uitgaven kunnen worden beperkt door te bezuinigen op de inkoop van internationale bandbreedte, wat ten koste gaat van de snelheid. Het raadplegen van de helpdesk kost al gauw een gulden per minuut. Het staat haaks op onze doelstellingen. XS4ALL is een kwaliteitsprovider die hoge snelheid biedt en haar klanten beschermt tegen ongewenste reclame. Onze service is technisch zeer betrouwbaar, met een sterk gevoel voor veiligheid. We hebben nooit astronomische winsten gemaakt, dus we kunnen onze abonnementsprijs niet verlagen."

Access for All

XS4ALL had altijd al een tegendraadse reputatie. Eind jaren '80 bestond wat toen internet heette uit een digitaal netwerk van universiteiten en bedrijven, waar particulieren geen toegang hadden. Een groep 'techno-anarchisten' rond pionier Rob Gonggrijp maakte er een sport van om de kwetsbare veiligheidsvoorzieningen te omzeilen en zich op een wekelijkse 'hackers party' in te breken in de systemen; niet om ook maar iets met de zo toegankelijke informatie te doen, maar om aan te tonen dat het kón. Internet was er niet alleen voor het bedrijfsleven, vonden ze. Iederéén moest toegang krijgen: access for all.
Dat werd gerealiseerd toen in 1993 bandbreedte werd gekocht voor een opgepepte 486-IBM-kloon en zestien telefoonlijnen. NLnet, toen dé internet-provider voor het bedrijfsleven, dat overigens voor toegang tot de digitale snelweg nog lang niet stond te trappelen van ongeduld, had één zakelijke voorwaarde gesteld: binnen een maand moesten er 500 klanten zijn. Het lukte in een dag, dankzij een verhaal van Francisco van Jole in De Volkskrant, die zijn reputatie als internet-journalist toen nog moest vestigen. "Hij wist weinig van computers en maakte daar ook geen geheim van. Maar als het verhaal door een vakman was geschreven had waarschijnlijk niemand het gelezen'', aldus een terugblik op het eerste lustrum vorig jaar.

Tijdens de eerste jaren had XS4ALL vooral als bijnaam 'tuut, tuut, tuut', omdat de modems continu bezet waren. Na het overwinnen van de technische problemen waren het vooral juridische kwesties die de aandacht trokken. "Ons maatschappelijke gezicht is uniek", stelt Sjoera Nas vast. "XS4ALL hecht enorm aan veiligheid, privacy en vrijheid van meningsuiting. Vanuit hun hackers-achtergrond gebruiken onze technici hun kennnis om de systemen te perfectioneren. Onze klanten worden niet lastig gevallen met ongevraagde reclame of advertenties op hun websites. We weten niet wat er op hun pagina's staat en willen dat ook niet weten; we kennen zelfs hun wachtwoorden niet."
Verzoeken van politie of justitie om de inhoud van sites live af te kunnen tappen, om bijvoorbeeld handelaars in kinderporno op heterdaad te kunnen betrappen, worden door XS4ALL consequent geweigerd. "Zo lang opsporingsverzoeken van politie en justitie geen wettelijke basis hebben weigeren we medewerking. Het gaat ons niet om de eventuele inhoud. Die vinden we net zo verderfelijk als iedereen. Niet voor niets stonden we mede aan de wieg van het Meldpunt Kinderporno. En afbeeldingen in nieuwsgroepen over het onderwerp worden door ons geblokkeerd, omdat je wéét wat daar eventueel te verwachten is. Maar we vinden dat een provider niet op de stoel van politie of justitie mag gaan zitten. Wanneer de overheid maatregelen wenselijk vindt dient zij voor wetgeving te zorgen. Tot nu toe zijn we daarmee door de rechter in het gelijk gesteld."

Strijd tegen censuur

Eén van de meest geruchtmakende affaires was het beslag dat de Scientology Church in 1995 liet leggen op de apparatuur van de provider, omdat een klant Scientology-documenten op zijn site plaatste en daarmee het auteursrecht zou hebben overtreden. De klant verwijderde de informatie, maar intussen hadden honderd anderen ze op eigen pagina's overgenomen. Een reeks processen volgde, met schrijfster Karin Spaink in de hoofdrol, die de documenten op haar XS4ALL-site had gebruikt voor kritische beschouwingen over de Amerikaanse sekte, en als inzet de verantwoordelijkheid van de provider voor het materiaal dat door hun klanten wordt verspreid. Tot nu toe werden alle eisen afgewezen, het laatst op 9 juni, maar Scientology weet van geen ophouden.
In 1996 werden alle XS4ALL-sites in één keer voor de meeste Duitsers ontoegankelijk gemaakt als gevolg van een blokkade van Duitse internetproviders. Aanleiding was het feit dat de inhoud van het in Duitsland (maar niet in Nederland) verboden links-radicale blad Radikal bij een XS4ALL-klant te lezen was. De provider weigerde censuur toe te passen en verwees de Duitsers naar de rechtbank. Enkele weken later hieven de Duitsers de boycot op, omdat die zinloos was geworden. "De blokkade werd omzeild door de IP-adressen te veranderen; de 'toegangscode' van onze computers", geniet Sjoera Nas nog altijd na. "Daardoor was XS4ALL weer gewoon via internet toegankelijk. Bovendien was de inhoud van Radikal intussen op zeker vijftig sites overgenomen, waarmee werd aangetoond dat met de komst van internet censuur zinloos is geworden."
De strijd tegen censuur vond ook gestalte in actieve steun van XS4ALL aan de oppositie in Joegoslavië. "Als gevolg van de censuur in Joegoslavië is het internet er een belangrijke nieuwsbron.", zegt Sjoera Nas. "De zittingen van het Joegoslavië-tribunaal zijn zo in beeld en geluid live te volgen. De uitzendingen van Radio B92 in Belgrado werden via internet voortgezet nadat de zender tijdens de studentenprotesten tegen president Milosevic in 1996 en bij het begin van de NAVO-bombardementen afgelopen maart door de Joegoslavische autoriteiten uit de lucht werd gehaald. Intussen ging B92 echter in staatshanden over en is het personeel vertrokken. We proberen nu een satellietverbinding te regelen."

Techniek

xs4all

In de jaarlijkse providerstests eindigt XS4ALL steevast bovenaan (resultaten).

Hoewel XS4ALL intussen een 'gewoon' bedrijf is geworden, en vorig jaar zelfs formeel werd overgenomen door KPN, bepaalt de pioniersgeest er nog altijd de sfeer. De inrichting is eenvoudig; in de pauze smeren de medewerkers hun eigen boterhammen, gelikt reclamemateriaal ontbreekt. "De inrichting is IKEA; ons personeel is ons kapitaal. Zij bezitten de kennis waardoor we kunnen voortbestaan. Hoewel we pas sinds vorig jaar marktconform betalen werken velen hier al vijf à zes jaar, vanuit een bepaalde gedrevenheid, terwijl ze vaak elders terecht zouden kunnen voor veel meer geld. Het geld dat we verdienen wordt wordt geïnvesteerd in techniek. We danken ons succes aan mond-tot-mondreclame van een grotendeels tevreden klantenkring."
KPN heeft het onafhankelijk opereren van XS4ALL voor drie jaar gegarandeerd. "Twee jaar geleden beseften we dat de markt in een stroomversnelling raakte", vertelt Sjoera Nas. "De technische ontwikkelingen versnelden zich; de markt werd steeds internationaler. Om te kunnen overleven zochten we een overnamekandidaat; geen geldschieter maar een technische partner. KPN bleek een partij die ons begreep en bovendien alles wist van toekomstige technieken als ADSL en satellietcommunicatie. Onze identiteit zou zeker drie jaar niet worden aangetast."
Op een dag komt daar dus wél een eind aan. "Dat is waar, maar drie jaar is in deze sector héél lang; we bestonden nog maar vijf jaar. In elk geval blijven we actief met het hele scala aan toekomstige mogelijkheden: ADSL, breedband, kabel; alles wat mogelijk is en wordt. Zo hopen we dat toekomstige telecom-wetgeving een eind maakt aan het 'alleenrecht' van kabelmaatschappijen op het exploiteren van internet via de kabel. Net zoals in telefonie al het geval is zou het bezit van de infrastructuur niet beslissend mogen zijn voor de dienstverlening. Eneco is Rotterdam heeft dat begrepen en laat op zijn kabel al twee providers toe, elk met hun individuele kwaliteiten en verschillen. Wij zijn ook in gesprek." De werkzaamheden breiden uit. Naast het kantoor in Diemen heeft XS4ALL al een nieuw pand in aanbouw. Eind volgend jaar is het klaar.



ANDRÉ HORLINGS OP INTERNET:
Arnhem Spookstad | Rees: De verzwegen deportatie | Kriegsgefangenenpost | Het drama van de SS Pavon
Artikelen en features | Krapulistische oprispingen | 100 jaar Apeldoornse Courant
Webcams: World Webcam Monitor > Unprotected webcams > Cruiseship cams > List of webcams and more
Media: Press > TV > Radio & video > Twitter and more
World: Atlas | Natural events | Weather > Climate change | Disasters > Earth's End
Various: Dutch Courage's Boeken | Guitar at Charles Bridge | Contact

Aangepast zoeken
© André Horlings
Make a Free Website with Yola.